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Soluciones Naturales

Plantas Medicinales

Entra en nuestra sección de plantas medicinales, para descubrir distintos tipos de plantas, sus propiedades, como conseguirlas y sugerencias de como usarlas.

Las plantas medicinales son aquellas que contienen principios activos, sustancias de efectos curativo de origen natural que podemos utilizar como remedio casero para prevenir dolencias y sentirnos bien.

El desarrollo de la herboristeria

Desde los tiempos más antiguos, las hierbas han sido valoradas por su capacidad para aliviar el dolor  y sanar, y actualmente todavia dependemos de las propiedades curativas de las plantas en aproximandamente un 75% de los medicamentos.

Durante siglos, las sociedades de todo el mundo han desarrollado sus propias tradiciones para entender las plantas médicas y su uso.

Algunas de estas tradiciones y prácticas médicas puede parecer extrañas y mágicas, otras resultan racionales y sensatas, pero todas ellas tratan de terminar con la enfermedad y el sufrimiento y mejorar de la calidad de vida.

Las ventajas de las plantas medicinales

De todos modos y a pesar de los avances de la medicina convencional es evidente que la herboristeria tiene mucho que ofrecer, tenemos tendencia a olvidar que siempre, salvo en los ultimos cincuenta años mas o menos, los humanos han confiado casi totalmente en las plantas para tratar toda clase de enfermedades, desde problemas menores como la tos y el resfriado hasta enfermedades que pueden ser mortales como la tuberculosis y la malaria.

Hoy dia, las plantas medicinales vuelven a adquirir importancia debido a que las convencionales, como los antibioticos están decayendo.

Durante años los organismos infecciosos han desarrollado mecanismos de resistencia a los medicamentos de sintesis y, por ejemplo, ahora se esta empleando la hierba «qing hao» y su componente activo artemisia, para tratar la malaria en zonas del mundo en las que el protozoo que provoca la infección ya no responde alos tratamientos habituales.

La medicina natural sirve de complemento a los tratamientos   convencionales proporcionando remedios seguros y con buena tolerancia  para las enfermedades cronicas.

En lo paises occcidentales esta experimentando un renacimiento espectacular, en parte porque no existen todavia tratamientos convencionales eficaces para enfermedades cronicas como el asma, la artritis y el síndrome de colon irritable.

Además, la preocupación por los efectos secundarios de los medicamentos anima a la gente a buscar tratamientos menos perjudiciales.

Se calcula que entre un 10 y 20% de los pacientes hospitalizados pueden estar ocasionados de forma directa o indirecta por los efectos secundarios de ciertos medicamentos.

Uso histórico de las hierbas medicinales

Tras casi dos siglos de descenso inexorable en el uso de las medicinas herbaceas, algo bastante inesperado a empezado a suceder.

Las plantas, que siempre han sido los principales medicamentos en los paises en vias de desarrollo, vuelven una vez mas a ser populares en el mundo desarrollado, a, medida que la gente se esfuerza por estar sana frente al estrés cronico y la contaminación y por tratar enfermedades con medicinas que actuan de forma armónica con las defensas de su propio cuerpo.

Las estadisticas muestran que cada vez es mayor el número de personas en Europa, America del Norte y Australasia que consulta a profesionales de la herboristeria y emplea las hierbas medicinales que tomaban sus padres o sus abuelos.

En Alemania, por ejemplo, las ventas de medicinas herbales, recetadas o adquiridas en el mostrador por los interesados se han disparado enormemente en las ultimas décadas.

En otros lugares como España, Reino Unido o EEUU el incremento es parecido.

La variedad y cantidad de plantas con propiedades terapéuticas es bastante asombrosa. Se estima que en uno u otro momento han sido utilizados alrdedor de 70000 especies vegetales, desde liquenes hasta enormes arboles, con fines medicinales.

Hoy dia, la herboristeria occidental se sirve de, al menos, mil plantas autoctonas europeas, asi como de miles de especies procedentes America, Africa y Australasia.

En el Ayurveda (medicina tradicional de la India) se considera que alrededor de 200 especies de plantas tienen valor medicinal, mientras la medicina tradicional china enumera mas de 5700 vegetales que se usan como remedios milenarios.

Plantas medicinales

La medicina convencional emplea todavia unas 500 plantas, aunque es poco común que se utilice la planta completa.

En general, las hierbas proporcionan la materia prima para aislar o sintetizar drogas convencionales.

Por ejemplo, la digoxina, utilizada para la insuficiencia cardiaca, fue aislada de la dedalera y la pildora anticonceptiva  se obtuvo por sintesis de los componentes hallados en el ñame silvestre.

Factores ecologicos del uso de hierbas medicinales

El incremento del uso de las hierbas medicinales puede tener michas consecuencias importantes.

En tiempos en que no siempre puede explotarse plenamente la tierra, el cultivo de hierbas como cosecha orgánica ofrece nuevas oportunidades a los agricultores que ven que sus cultivos ya no resultan rentables.

No obstante el aumento de la popularidad de las medicinas herbaceas tambien amenaza directamente la supervivencia de algunas especies silvestres.

La demanda de ginseng americano ha llegado a ser tan grande que se comercializa a precios desorbitados. Hace dos siglos era una planta común en los bosques del este y el norte de America pero actualmente es una especie en peligro de extinción y puede desaparecer en su estado silvestre.

Estos ejemplos no son el unico caso y, por desgracia, son muchas las especies amenazadas de modo similar por todo el planeta.

La extinción de especies vegetales como consecuencia de la recolección intensiva no es un fenomeno nuevo.

La planta silfión, perteneciente a la familia de la zanahoria, fue muy utilizada como anticonceptivo por la mujeres de la antigua Roma. La silfión era dificil de cultivar y se recogia silvestre en cantidades tan grandes que se acabo extinguiendo  en el siglo III d.C.

Hoy, si la demanda de medicinas herbales sigue creciendo al ritmo actual, es necesario que los fabricantes, proveedores, medicos y consumidores en general, utilicen unicamente productos cultivados o recolectados de forma racional, sensata y ecológica.

Nuestro planeta y nuestra salud nos lo agradeceran.